Château de Chenonceau

Château de Chenonceau
  • Monument
  • Nature

Découvrir le château de Chenonceau

Bien que des édifices plus anciens aient été construits dès le XIIe siècle sur l’emplacement de l’actuel château de Chenonceau, en Indre-et-Loire, les prémices de la construction de ce qu’il nous est possible de contempler aujourd’hui remontent au début du XVIe siècle, en 1513 précisément. En huit années seulement, l’ouvrage sera sur pied, accueillant alors ses premiers occupants. De nombreux propriétaires vont ensuite se succéder dans le temps. Sa construction totale s’effectuera donc par étapes, plusieurs femmes y apportant respectivement leur contribution. Ce qui vaut à Chenonceau son surnom de « château des Dames ».

Tout commencera avec Katerine Briçonnet la femme du premier propriétaire Thomas Bohier, qui supervisera la totalité du chantier en l’absence de son époux. Elle est unanimement reconnue comme l’architecte du château, dont elle ne profitera que cinq années, jusqu’à sa mort en 1526. Devenant alors une résidence royale délaissée par François 1er pendant une vingtaine d’années, il faudra attendre le décès du souverain pour que son fils offre ce joyau architectural à sa favorite, Diane de Poitiers. Elle y apportera sa touche en créant le jardin et faisant bâtir le pont enjambant le Cher. Catherine de Médicis profitera de la mort de sa concurrente (Diane de Poitiers) pour assouvir sa jalousie et mettre la main sur le château. Elle l’élèvera concrètement en réhaussant l’ensemble de trois étages, tout en faisant construire une lumineuse galerie à dix-huit fenêtres et longue de soixante mètres, posée comme un symbole sur le pont bâti par sa rivale et dominant les jardins de cette dernière.

Mais le destin féministe de Chenonceau ne s’arrête pas là. Le siècle des Lumières continuera d’entretenir la renommée du château, dont les murs épargnés par les destructions de 1789 accueilleront les plus grands auteurs, dramaturges et philosophes de l’époque prérévolutionnaire. Marivaux, Montesquieu ou Voltaire le fréquenteront sous l’impulsion de Louise Dupin, ardente militante pour la défense des femmes et l’égalité entre les sexes, comme le souligne sa collaboration avec Jean-Jacques Rousseau pour la rédaction de cet essai avant-gardiste.

Le château et ses jardins sont aujourd’hui une propriété privée familiale. Racheté aux enchères par Henri Menier, un riche industriel, avant le début de la première guerre mondiale il servit d’hôpital militaire où de courageuses infirmières soignèrent des milliers de soldats. Et si plusieurs propriétaires se sont enchaînés de génération en génération, à l’heure actuelle, c’est Laura, une descendante d’Henri qui a la gestion du domaine en charge : « le château des Dames » porte vraiment bien son nom.

 

Visiter le château de Chenonceau

Il est impossible d’envisager une visite des châteaux de la Loire sans s’arrêter à Chenonceau, dont la renommée dépasse depuis plusieurs siècles les limites de la France. Des touristes du monde entier viennent s’imprégner de cette page d’histoire grandeur nature, dont la splendeur architecturale et les jardins font l’incroyable réputation. Avec 800.000 visiteurs par an, il s’agit même tout simplement du château privé le plus visité de France.

Les choses à voir sont nombreuses. Pour la partie extérieure, le donjon médiéval, aussi appelé tour des Marques en l’honneur des propriétaires ayant précédé Thomas Bohier, est l’unique vestige du premier château bâti sur le site dès le XIIe siècle. Le logis Renaissance enjambant le Cher qui lui donne son aspect très caractéristique et concentre la majeure partie de la visite. Et enfin le domaine dans lequel on entre par l’allée d’honneur. La visite de ce domaine permet de découvrir la beauté du jardin de Diane de Poitiers, qui, bien évidemment fait face au jardin Catherine de Médicis. Le premier nommé reste certainement le plus spectaculaire, en offrant une vue imprenable sur la façade est du château et son pont traversant le Cher depuis ses douze hectares fleuris de rose et d’arbres taillés et alignés selon les plans initiaux.

De quoi profiter des charmes de cette architecture Renaissance avant d’entrer à l’intérieur pour apprécier les vastes pièces du château ou le Cabinet Vert dominant la rivière et la rayonnante galerie de Catherine de Médicis, qui servit quelques siècles après sa mort, à accueillir les blessés de la première guerre mondiale et fuir le régime nazi de la seconde. Une reconstitution est d’ailleurs visible pour s’imprégner de cette héroïque partie de l’histoire du château.

Informations pratiques

Horaires

Le Château de Chenonceau, en Val de Loire, est ouvert tous les jours et toute l’année. Il est donc possible de venir le visiter à tout moment, sur réservation d’un créneau horaire préalable en ligne. Il convient également de vérifier les horaires, car selon les saisons et certains week-ends et jours fériés spécifiques, ceux-ci sont changeants, notamment pour l’heure de fermeture. À titre d’information, les visiteurs sont accueillis de 9h30 à 16h30 en basse saison alors que les portes du château resteront ouvertes de 9h à 19h en période estivale.

Horaires normaux

1er janvier - 2 janvier 20229h30 - 17h30
3 janvier - 8 avril 20229h30 - 16h30
9 avril - 29 mai 20229h00 - 17h30
30 mai - 8 juillet 20229h00 - 18h00
9 juillet - 28 août 20229h00 - 19h00
29 août - 30 septembre 20229h00 – 18h30
1 octobre - 1 novembre 20229h00 – 17h30
2 novembre - 17 décembre 20229h30 - 16h30
18 décembre - 31 décembre 20229h30 – 17h30

Week-ends fériés

Pâques (16 au 18 Avril)9h00 - 19h00
30 avril-1er mai et 7-8 mai 20229h00 - 19h00
Ascension (26 au 29 mai)9h00 - 19h00
Pentecôte (4 au 6 juin)9h00 - 19h00

Tarifs

Selon l’âge et le support d’information choisi, les tarifs varient de 12 € pour les moins de 18 ans et les étudiants (avec justificatif) à 15 € pour un adulte sans réduction. Les enfants de moins de 7 ans et, sur présentation de la carte correspondante, les personnes handicapées, les détenteurs de la carte ICOM et les journalistes bénéficient de la gratuité.

Il existe également des tarifs groupe à 12 € à partir de vingt personnes, avec une gratuité pour l’accompagnateur. Ou encore l’offre famille, comprenant minimum trois enfants payants, et permettant de baisser le prix du billet unitaire à 11,50 €.

PersonneTarif / personne
Adultes15 €
Etudiants12 €
Enfants (moins de 7 ans)Gratuit
Endants (entre 7 et 18 ans)12 €
Famille (à partir de 3 enfants entre 7 et 18 ans)11,50 €
Groupe (plus de 20 personnes)12 €

Type(s) de visite

La visite libre classique s’effectue en autonomie avec une brochure explicative ou un audioguide (en supplément et actuellement indisponible). Il est toutefois possible de profiter d’une des visites spécifiques à thème, organisées régulièrement pendant l’année.

Par exemple la récente visite inédite et privée autour du thème de Noël proposée à la tombée de la nuit, était menée par un guide conférencier. Pendant deux heures, les traditions de Noël étaient mises en avant dans les jardins du château par le biais de l’art floral.

Pour les amateurs de bons vins de Saumur et de Val de Loire, quatre visites oeno-sensorielle de Noël ont eut lieu également pour ajouter le plaisir du goût au plaisir des yeux, au cœur de la scénographie « Chenonceau, un paradis royal ». Les places étaient limitées mais ont permis aux plus chanceux de rencontrer le scénographe floral du château.

Il est donc intéressant de se tenir informé des visites à thèmes régulières pour profiter d’un angle à part et d’anecdotes inédites faisant voir le château et ses jardins différemment selon les saisons.

Accès

En voiture

L’autoroute A10 dessert les environs de Chenonceau, sortir à Blois ou à Amboise (également de magnifiques châteaux le long de la Loire). À titre indicatif, il faudra compter environ trois heures depuis Paris ou Nantes, situées à environ 230 km au nord et à l’ouest.

En train

La ville la plus proche est Tours, chef-lieu du département de l’Indre-et-Loire, et la gare TGV de Saint-Pierre-des-Corps permet de rallier Paris Montparnasse en 1h. Le tronçon Tours-Chenonceau s’effectuant en une petite demi-heure de TER.

Coordonnées GPS

Latitude : 47.3249

Longitude : 1.07029

Informations pratiques :

Activités et tarifs disponibles :

ActivitéTarifPrix
IndividuelPlein Tarif23€
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Facilités :

  • Accès handicapé
  • Parking
  • Restaurant

Accès :

Coordonnées :

Adresse :
Château de Chenonceau, Chenonceaux, 37150, France

Numéro de téléphone :
+33820 20 90 90

Les avis de nos visiteurs :

Activité : IndividuelDate : 10 oct. 2021
Activité : IndividuelDate : 26 sept. 2021
Activité : IndividuelDate : 14 nov. 2021
Activité : IndividuelDate : 22 juil. 2021
Activité : IndividuelDate : 23 juil. 2021

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